Revisiting Orientalism. Responses to the Saidian Thesis in the Indian Academy

DOI: 10.17457/RIL9_2015.SHO

Shoba Venkatesh Ghosh (University of Mumbai)
Revisiting Orientalism. Responses to the Saidian Thesis in the Indian Academy

Cet article est une tentative de cartographier globalement les réponses à la thèse saïdienne dans le monde universitaire indien, non seulement dans les termes d’un engagement substantiel avec Orientalism, mais en s’interrogeant aussi sur ce que ce travail a signifié dans un terrain non-occidental. Célébré, d'une part, comme un «événement canonique» qui a, d’un coup, libéré notre pédagogie, cet ouvrage a d'autre part été soumis à une critique rigoureuse, incisive, et parfois rancunière de la part des académiciens indiens. Par conséquent, le plus grand impact d’Orientalism demeure dans sa contribution à lancer des questions souvent au-delà de son champ d'application (l'orientalisme tout court) et ouvrant aux problèmes plus vastes de la représentation, de la subalternité, de l'instabilité radicale du discours, de l'aporie des résistances, et de la nature de notre postcolonialité et de sa relation ambivalente à l'Ouest.
Mots-clés : Saïd, Spivak, études postcoloniales, Inde, orientalisme.

This paper is an attempt to broadly map responses to the Saidian thesis in the Indian academy. As such it is not so much a substantive engagement with Orientalism as with what it has come to mean on a specific non-Western academic terrain. Celebrated, on the one hand, as a ‘canonical event’ that liberated our pedagogy in one stroke, it has, on the other, been subjected to rigorous, incisive, and sometimes rancorous critique by Indian scholars. Orientalism’s greatest impact has really been that it has, for us here, meant more than itself. By becoming the occasion for intense debate it helped initiate questions often beyond its own scope – in short it opened the door to an entire terrain upon which we have worked through ideas not just of Orientalism, but also related/tangential questions of representation, subalternity, the radical instability of discourses, the aporia of resistances, and the fraught nature of our postcoloniality and its ambivalent relationship to the West.
Keywords : Said, Spivak, postcolonial studies, India, Orientalism.