Les médiations entre science et fiction dans le roman astronomique de la fin du XIXe siècle

DOI: 10.17457/RIL/11_2017.BER

Charlotte Bertrand (Université de Namur)

Les médiations entre science et fiction dans le roman astronomique de la fin du XIXe siècle

L’article problématise la rencontre entre science et fiction à partir de l’astronomie et d’un corpus de romans d’aventures scientifiques. Dans un premier temps, la contextualisation socio-scientifique de l’astronomie permet de mettre en évidence une représentation complexe de la discipline au XIXe siècle, marquée par l’imaginaire. On envisage ensuite l’astronomie à travers son incorporation dans le domaine littéraire. L’étude analyse les médiations entre science et imaginaire dans le roman astronomique. On distingue les entreprises de représentativité de la science (leçon d’astronomie) de celles où domine le fictionnel (voyage interplanétaire et vie extra-terrestre). Néanmoins, le jugement de fiction est révisé à l’aune du concept de « scientifisation ». À partir de ce concept, l’article analyse l’oeuvre de deux auteurs en particulier, Camille Flammarion et Henry de Graffigny. Il s’agit d’étudier la façon dont le contenu fictionnel astronomique revêt des apparences scientifiques chez ces deux littérateurs impliqués dans la science. Donc, science et fiction sont ici envisagées dans une dynamique de complémentarité plutôt que d’opposition.
Mots-clés : astronomie, scientifisation, roman astronomique, Camille Flammarion, Henry de Graffigny.

This paper questions the encounter between science and fiction through astronomy and a corpus of scientific adventure novels. In a first phase, the socio-scientific contextualization of astronomy reveals a complex representation of the discipline in the nineteenth century, marked by imagination. Secondly, this paper examines the incorporation of astronomy into the literary field. The study analyzes the mediations between science and fantasy in the astronomical novel. We distinguish between attempts to represent science (astronomy lessons) and passages with fictional dominance (interplanetary travel and extraterrestrial life). Nevertheless, the study relativizes the judgment of fiction and introduces the concept of ‘‘scientificization’’. Following this concept, the paper analyzes the work of two authors in particular, Camille Flammarion and Henry de Graffigny. The way in which astronomical fictional content assumes scientific appearances is examined in the works of these two authors who are involved in science. Therefore the relation between science and fiction is considered to be one of complementarity rather than opposition.
Keywords : astronomy, scientifization, astronomical novel, Camille Flammarion, Henry de Graffigny.